Barbara Denef

Barbara Denef (1977, Leuven) volgde de opleiding psychologie en werkte tien jaar als kinderpsychologe in Nederland, wonende te Antwerpen. Na de geboorte van haar tweede zoontje besloot ze om een job dichter bij huis te zoeken, maar niet lang daarna kreeg haar echtgenoot een internationale werkopdracht. Het gezin verhuisde bijgevolg voor vijf jaar naar India en aansluitend nog voor één jaar naar Nieuw-Zeeland. Geïnspireerd door de kleurrijke omgeving in India en de vele prentenboeken die ze voorlas aan haar kinderen, begonnen Barbara’s handen te jeuken om haar verborgen passie voor tekenen en schilderen nieuw leven in te blazen.

Haar deelname aan een wedstrijd voor aspirant-illustratoren leidde ertoe dat Barbara een hoofdstuk van de KidsGids Antwerpen mocht illustreren. Het was echter de internationale illustratorenwedstrijd Key Colours, waaraan Barbara in 2018 deelnam met een eigen project, die ervoor zorgde dat haar illustraties voor de tentoonstelling Kleurboel werden geselecteerd en dat ze haar eerste opdracht in de wacht sleepte: een prentenboek van auteur David Vlietstra illustreren. Kenmerkend voor Barbara’s illustraties zijn het oog voor detail, het gebruik van warme kleuren en de sterke voeling met de leefwereld van het kind dankzij haar achtergrond als kinderpsychologe.